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做设计的童鞋,特别是做web设计的童鞋,经常面临的问题是画原型图问题。原型图,也叫草图,在web设计领域,原型图是设计师相互交流设计思想的有力工具,它能很好的展示产品和业务的设计思想。在早期的设计活动中,人们大多情况下是用笔和纸(以及白板)来画草图,但用笔和纸画出来的草图只能作为即时沟通的工具,它不易保存、传输、分享。本篇给大家介绍的就是一款优秀的原型图绘制工具:Balsamiq Mockups(目前的最新版本是v2.0.10)。认识Balsamiq Mockups

Balsamiq Mockups 是美国加利福利亚的Balsamiq工作室(2008年3月创建)推出的原型图绘制软件。于2008年6月发行了第一个版本。它的使命是帮助人们更好、更容易的设计软件产品。下面是Balsamiq官方的说明:

Founded in March 2008, Balsamiq Studios aims to make the world a better place by helping people create software that is easier to use. Balsamiq is a fast-growing but still-very-personable software company. We like to compete on usability and customer service. Our first product is Balsamiq Mockups. Launched in June 2008, Mockups helps software designers and developers build great software by letting them easily sketch out their ideas, then quickly collaborate and iterate over them. Balsamiq Mockups has netted over $2,000,000 in sales in first 18 months of business and is gathering rave reviews.

Balsamiq Mockups是一款共享软件,每个lisence授权是70美刀,对个人用户来说,价格不菲。它推出之后如此受欢迎的原因是在软件产品原型图设计领域,特别是web原型图设计领域,还没有哪款产品有如此丰富的表现形式。使用Balsamiq Mockups画出的原型图都是手绘风格的图像,看上去非常美观、清爽(当然,跟使用者的设计水平也有关系)。它支持几乎所有的HTML控件原型图,比如按钮(基本按钮、单选按钮等)、文本框、下拉菜单、树形菜单、进度条、多选项卡、日历控件、颜色控件、表格、Windows窗体等。除此以外,它还支持目前如火如荼的iPhone手机元素原型图,这为开发iPhone应用程序的软件工程师提供了非常好的设计图。

先来看看Balsamiq Mockups绘制的原型图。

嗯,还不错吧?让我们认识一下Balsamiq Mockups的主界面。

从上图可以看出,Balsamiq Mockups主界面大致分为菜单区域、原型图分类区、原型图选择区和原型图绘制区。

在菜单区域,除了软件主菜单外,该区域还包括Quick Add(其实是一个搜索栏)和基本操作按钮区域。在我使用该软件的过程中,很多时候都会用到Quick Add,因为想在近一百个原型图中找到您想要的那一款,使用它提供的快速搜索功能是不错的做法。

在原型图分类区,Balsamiq Mockups为所有原型图分为9种不同的类别(有些原型图会出现在多个分类下)。比如,如果您想放一段文字在设计图上,您可以直接选择“Text”分类,在这个分类下很快就能找到所有关于文字的原型图。如果您是做web页面相关的设计图,“Buttons”和“Common”分类下的原型图应该符合您的需求。需要指出的是,原型图分类区的第一个分类是“All”,它下面包含了Balsamiq Mockups所有原型图(默认有76个)。

在原型图选择区,罗列了每个分类下的各个原型图。大家自己点一下每个分类就可以看到它下面的原型图了,不再赘述。

原型图绘制区,是我们进行产品设计的地方,也就是画草图的地方,它就相当于一块白板。您只需要把原型图选择区的原型图拖到这个区域来就行了。如果需要进行进一步设置,选中该原型图,然后,在其对应的弹出菜单中,进行相关属性的设置。如下图所示:

上图是对按钮颜色属性的设置。

不同的原型图支持不同的属性。我总结了一下,属性设置基本上包括颜色(背景色)、文字大小、文字属性(加粗、斜体、下划线)、层次结构、是否可用、当前数值等方面的设置。当一个区域的原型图太多时,为了避免鼠标点击到我们不想选择的原型图,可以对原型图进行锁定(当然,如果我们想选择它时,可以对其进行解锁操作)。

关于每种原型图的使用方法或技巧,并非本文的重点。本文的重点是引导您认识Balsamiq Mockups,更多的使用方法或技巧,需要您在使用过程中自己摸索、学习,相信您也会喜欢上这款具有手绘风格的原型图绘制工具的。更广泛的应用

我上面所介绍的是Balsamiq Mockups桌面版应用程序(需要安装Adobe Air运行环境,点击这里下载)。其实,除了桌面版Balsamiq Mockups,它还提供了网页版的Balsamiq Mockups。网页版的Balsamiq Mockups是基于flash技术开发的,有兴趣的童鞋可以访问这个链接进行体验:http://builds.balsamiq.com/b/mockups-web-demo/。网页版Balsamiq Mockups会每隔5分钟弹出一个提示框,提示你付费购买他们的产品(如果你不买他的软件,就不会让你舒舒服服的使用)。

网页版的Balsamiq Mockups和桌面版的Balsamiq Mockups在使用体验上没有任何区别。不外乎也是摆放原型图,设置原型图属性等等操作。其实,在我看来,这些都是非常基础的功能。Balsamiq Mockups的牛B之处在于,它所提供的原型图是基于XML格式的(用记事本打开bmml文件就可以看到),因此,跨平台使用不是什么问题。另外,除了以应用程序的形式提供给用户使用外,它还能集成在Confluence、JIRA、FogBugz、XWiki中。如果您有幸使用到上述软件之一,可以参考http://balsamiq.com/support/documentation,这里提供了很好的应用集成指导。

总结

我目前从事的工作,很多时候都要用到Balsamiq Mockups。在设计原型图的时候,我会配合使用图片处理软件(比如Fireworks)来帮助我设计,这样,可各取所长。由于Balsamiq Mockups是基于Adobe Air技术开发的软件,给我的总体感觉是运行速度较慢,有时候拖动原型图会比较“卡”。另外,由于官方没有出中文版本的Balsamiq Mockups,这也让它在国内的推广受到一些阻力。不过,这些并不能妨碍Balsamiq Mockups成为一款优秀的原型图绘制工具。目前国内许多知名的互联网公司都推荐使用它进行原型设计(据我所知,这些公司包括腾讯、网易、搜狐)。因此,掌握好它,说明定您什么时候就去这些公司工作了。

最后再强调一点,如果想在Balsamiq Mockups中输入中文,请务必勾选【View】→【Use System Fonts】菜单,记住啦,一般人我不告诉他Balsamiq Mockups下载:

Balsamiq Mockups官方:http://balsamiq.com/

Balsamiq Mockups版本:2.0

http://icodon.com/balsamiq-mockups.html官方下载(基于AIR)

 
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