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20亿年前的非洲,今天的加蓬共和国所在位置,有一个巨大的核反应堆,它曾经运作了50万年。

Oklo是加蓬共和国一座铀矿。法国从该矿获得了许多铀原料用于他们的核项目。1972年当这座矿井的铀矿石被引入一家法国气体扩散工厂的时候,人们发现这里的铀矿已经枯竭,铀含量低于普通天然铀矿的0.711w%。似乎这里的铀矿已经被人开采使用过了。法国政府宣布了这一发现,一时间引起全世界震惊。

科学家们研究了这个铀矿并将结果在国际原子能机构会议上公布。这里的铀确实已经被使用。人们可能会想在Oklo究竟发生过什么事呢?

法国科学家在矿区内的不同地点发现了裂变产物和燃料废物。这些现象一开始令人费解,因为天然铀是不可能达到临界状态的,除非在非常特殊的情况下,比如说石墨化或以重水为缓和剂,这两个条件在目前的Oklo附近都完全没有存在的可能。

铀235的半衰期是7.13E8年,比铀238的半衰期4.51E9年要短了很多。自原始地球形成依赖,铀235比铀238衰变的更多。这意味着天然铀矿的浓度在很多年前要远远高于现在。事实上,很容易证明30亿年前铀235浓度在大约3W%附近,这样的高浓度足以使它在普通的水中达到发生连锁反应的临界点,也就是当时的Oklo附近。

令人感到惊讶的是,这个铀矿的核反应堆设计得很好。研究表明该反应堆有几英里长。然而如此巨大的核反应堆,其环境的热冲击却限制在40米的四周范围内。更令人惊奇的是放射性废物竟然没有从矿内泄漏出来。它们被牢牢封闭在周围的地质构造中。

面对这些发现,科学家们认为该矿是一个“自然发生的”核反应堆。Oklo反应堆作为一个处理核废料的重要模型(母体化合物的结构衍生)已经被记录在案。但是很少有人敢在此基础上再往前走上一步。

事实上,今天有许多人认为这个反应堆是史前文明的遗迹。可能在20亿年前有一个相当先进的文明活跃于现在被称为Oklo的地方。这个文明在技术上要远比现在先进发达。跟这个巨大的“自然”核反应堆相比,我们的核反应堆实在太不起眼了。

 
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