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6月6日天空将上演罕见的天文现象—金星凌日。昨日,上海天文台原台长、上海天文学会名誉理事长赵君亮在上海天文台组织的讲座上介绍,如果错过这次观测机会,下一次金星凌日要等到2117年。他同时透露,金星凌日的原理可用于寻找外星人。

6月6日上午,如果天气晴朗,我国中东部地区的市民都可以看到一小黑圆点在太阳表面缓慢移动,这就是金星凌日现象。据赵君亮介绍,上海地区凌日 的特征时刻为:6:10:57凌始外切(金星刚开始接触到太阳);6:28:46凌始内切(金星完全进入太阳内);12:30:58凌终内切(金星边缘离 开太阳);12:48:30凌终外切(金星完全脱离太阳),整个过程将一直持续6个多小时。由于金星绕太阳公转的速度比地球公转速度快,所以凌日的路径是 从太阳的左边向右边移动。

金星凌日发生的原理其实和日食差不多,地球、金星和太阳在一直线上,太阳圆面上出现金星的小黑点像。金星凌日现象比较罕见,整个20世纪内都没 有发生金星凌日,最近的一次是在2004年6月8日,不过当时上海市民只见到半程,太阳下山时,金星凌日还未结束,幸运的是,今年6月6日市民可以看全 程。

赵君亮建议市民在观测金星凌日过程中,应争取观测到两种有趣的现象——“黑滴”和“光环”,这两种现象都出现在入凌后和出凌前的短时间内。“黑 滴”效应表现为在凌日过程中,金星与日面内切时,金星边缘与太阳边缘被油滴状黑影相“粘连”的现象,这与大气宁静度、光线衍射和望远镜分辨率有限有关。而 在入凌和出凌阶段,有时候金星圆面边缘会镶上一丝极细的“晕环”或“光环”,这是由于金星大气层顶部反射、散射阳光而形成的。

观测凌日可见“黑滴”和“光环”

  金星凌日原理可用于找外星人

金星凌日除了是个罕见的天文现象外,它的原理还可用于探测太阳系外的行星。据赵君亮介绍,为了寻找到外星人,人类曾经给太空发送过强射电讯号,还发射过携带有“地球人名片”、“地球之音”唱片的飞船,但至今还没有得到外星人回音。

1980年代起,天文学家开始通过行星凌星法来探测太阳系外其他恒星周围可能存在的行星。天文学家设想,如果有恒星周围有绕之转动的一颗或多颗 外星行星,那么人们有可能观测到该行星会周期性地从这颗恒星前方通过,这就是行星凌星。行星凌星期间,这颗恒星亮度会因之而减弱,且表现出很有规律的周期 性,由此可探知恒星周围有行星存在。找到合适的行星,将是找到外星人的第一步。

2009年,美国发射了开普勒空间望远镜,专用于通过行星凌星法来搜索外星行星,它的测光精度很高,能确保探测出地球大小、甚至更小的外星行 星。2009年5月至9月间“开普勒”在997颗恒星周围发现了1235颗候选行星,这一数目超过之前所发现外星行星总数的2倍,目前天文学家们还在使用 这种方式寻找更多的行星。

【实用提醒】

观测可用日食观测卡

金星凌日难得一见,要观测成功,须作好充分准备。上海天文台佘山站科普主管汤海明提醒市民,最关键是必须注意保护眼睛,切不可用肉眼或佩戴普通 太阳镜直接观测。为充分减弱太阳光,市民可以使用日食观测卡,有的市民还收藏着2009年日全食时购买的日食观测卡,在使用之前需要先检查一下是否有破 损。此外,用望远镜观测也是不错的选择,不过望远镜需要先装上滤光片。此外,市民也可以通过网络收看上海天文台的金星凌日直播。

 
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